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“燃燒”的北極:格陵蘭、阿拉斯加和西伯利亞有多熱了?

媒體:自然  作者:Alexandra
專業號:紅樹林基金會
2020/1/6 16:47:07

野火肆虐,冰蓋消融,被譽為“地球之巔”的格陵蘭島正在發出求救信號。

今年7月,當Chelsea Wegner抵達阿拉斯加州的安克雷奇市時,她驚呆了。當時她正前往白令海的一艘科考船,整個阿拉斯加州的野火熏黑了當地的天空,安克雷奇更是處于一波又一波熱浪之中,溫度超過32°C,創下了歷史紀錄。

今年夏季,位于俄羅斯和阿拉斯加之間的楚科奇海海冰稀疏。| 來源:Yuri Smityuk/TASS via Getty Images

Wegner是馬里蘭大學的海洋生物學家,她在旅途中還發現,異常溫暖的氣候幾乎讓白令海的大部分海冰全部融化了。她說:“那真是超現實的一幕。”

 

不僅如此,在阿拉斯加海岸附近的一艘加拿大破冰船上,Wegner親眼看到海象在沒有浮冰的大海里游泳——原本讓海象在夏季用于休息、分娩、給幼崽哺乳的浮冰已經難覓蹤影了。

 

每一天,科學家都要重新計算這個夏季的年均海冰消融量。自從1979年開始衛星記錄以來,今年的海冰量眼看要跌破最低水平。

 

這場世所罕見的夏季已經在地球最北端結束。在此,《自然》細數了北極正面臨的種種挑戰。

海冰驟減

北極海冰通常會在夏季經歷漫長的融解,然后在冬季重新凍上。但是,北極冬季和春季反常的溫暖氣候阻止了海冰的形成,加速了今年夏季的海冰消融。

 

這種動態變化在白令海尤為明顯。威廉姆斯學院的極地科學家Alice Bradley 表示:“從1月到5月,白令海的海冰根本就沒出現過,這種情況是前所未有的。”幾乎整個2月份,白令海都被低壓籠罩,低壓讓南方的熱空氣形成狹管效應,把好不容易成形的少量海冰推向北方水域。

 

在整個春季和夏季,波弗特海和北冰洋中部等地區的北極海冰比平時融化得更快。7月的海冰面積和體積降至史上最低月紀錄;到了8月初,在阿拉斯加海岸方圓240千米的海面上,一片海冰也沒有。

來源:National Snow and Ice Data Center

研究人員希望北極海冰盡快降至最低值。雖然2019年看起來不會打破2012年9月17日338.7萬平方千米的歷史最低紀錄,但足以證明海冰確實在減少。

 

在過去5年里,每年9月的海冰面積都遠低于1981-2010年的中位數。北極海冰的體積也在極速下降。7月的記錄為8800立方千米,比1979-2018年的均值少47%。

 

按理說,一年一度的結冰期早應開始了,但是大多數新形成的海冰將是那種薄薄的“頭年”品種,而且極有可能在次年融化。

融化的格陵蘭

今年夏季的極端高溫也在烘烤格陵蘭島的巨大冰蓋。今年7月末的全島溫度比往年7月的平均溫度要高12°C。

 

格陵蘭島的科研站“峰會站”位于冰蓋頂部,那里的溫度也在7月30和31日沖破了冰點。冰芯記錄足以顯示出這種情況的反常:從公元500年到1994年,峰會站的冰只融化過8次。

 

在這場持續了5天的熱浪中,格陵蘭島融化了550億噸的冰。據估計,僅僅在8月1日一天就減少了130億噸冰,創下了自1950年開始記錄以來,24小時融冰量的最高紀錄。

來源:Xavier Fettweis/University of Liège

整體而言,今年夏季,格陵蘭島至少有約60%的冰蓋表面經歷了或多或少的融化。這個數據僅次于2012年夏季——當時98%的冰蓋表面都開始了某種程度的融化。

 

比利時列日大學的極地科學家Xavier Fettweis認為,考慮到冰蓋融化和重新凍結造成的水量變化,格陵蘭可能讓今年全球海平面上升超過1.5毫米。當研究人員最后統計今年夏季融冰期損失的冰量與冬季降雪增加的冰量時,格陵蘭島在2019年的融冰量可能與2012年的極端融化量持平,甚至更多。

溫度飆升

根據歐盟“哥白尼氣候變化服務項目”和美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的統計,2019年7月是有記錄以來全球最熱的一個月。過去5年的每個7月分別占據了最熱紀錄前五的位置。

 

從1月到7月,阿拉斯加、加拿大西部以及俄羅斯中部的北極地段的溫度均比平均溫度高至少2°C。在7月的第一周里,阿拉斯加南部大多數城市的高溫都打破了歷史紀錄。7月和8月,在阿拉斯加州海岸溫度高于均值的海水里,數以千計的海鳥死亡,主要原因是饑餓。這已經連續第五年發生此類事件了。

2019年7月4-8日,阿拉斯加的大多數地區遭遇熱浪。安克雷奇的溫度首次超過了32°C。| 來源:NOAA Climate/RTMA

截至9月初,阿拉斯加仍在刷新紀錄,該州最北部的幾個城鎮接連沖破了9月份的歷史高溫。

 

瑞典的馬庫斯溫沙鎮在7月26日創下了瑞典位于北極圈地區的最熱紀錄——34.8°C。在融化冰蓋的熱浪抵達格陵蘭島之前,早已席卷了整個西歐,讓比利時和荷蘭的氣溫首次超過了40°C。

熱浪滾滾

熱浪更是讓北方森林變成了一點就燃的“柴火堆”。

 

今年夏季,阿拉斯加超過100萬公頃的面積發生了火災,主要在該州的南部和中部。今年的火災季早從4月就開始了,持續時間也比以往更長。阿拉斯加州的官員不得不將火災季的結束時間從8月底延至9月底,以確保能調配足夠得消防員進行滅火工作。

 

7月來,西伯利亞超過260萬公頃的森林也燒了起來,讓俄羅斯東部的城市都籠罩在濃煙之中。高溫、大風和雷暴天氣點燃了野火,并幫助火勢蔓延。俄羅斯在7月底宣布西伯利亞多個地區進入緊急狀態。

來源:NASA

根據歐盟“哥白尼氣候變化服務項目”,阿拉斯加和西伯利亞的許多野火在8月逐漸熄滅,但是它們已經創下了持續時間最長的北極野火的紀錄。僅在6月,野火就排放了超過5000萬噸二氧化碳,差不多等于瑞典整個國家的年排放量,并超過了過去9年來每年6月所有野火的排放量總和。

 

今年夏季破紀錄的高溫熱浪,讓一向冰天雪地的格陵蘭島也感受了幾番野火的滋味。

原文以Dramatic sea-ice melt caps tough Arctic summer為標題發表在2019年09月13日的《自然》新聞上

 


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